종속의 미학

내가 처음 앱비즈니스를 시작한다고 했을 때 주위에서는 많은 우려를 표했다. 주위의 시선에 앞서 솔직히 나 자신에게 두려움이 없었던 것은 아니다. 아이디어를 구현하는 것은 결국 기술력인데 디자인도 코딩도 해본 적 없는 내가 어떻게 온전히 아이디어를 구현할 수 있을까 하는 생각이 내 머리를 압도하고 있었다. 한 때는 코딩을 직접 배워볼까도 생각해 보았다. 하지만 이내 든 생각은 나의 역할에 대한 나름의 해석이었다. 설사 내가 코딩을 배워서 앱을 구현한다고 한들 회사를 운영하는 내가 일일이 코딩에 집중할 수는 없을 거라는 것을 깨달았다. 아울러 효율성 면에서도 내가 코딩을 직접 배워 수행하는 것은 아무런 이득이 없다는 생각이었다. 그래서 내가 잘하는 것에 집중해 보기로 하였고, 앱의 생산과 제조를 외주를 주는 씽크팩토리 모델을 고안하였다. 인도와 미국의 디지털 에이전시를 물색하였고, 나는 내 아이디어를 구현하는데 효율적 도움을 주는 일종의 ‘팀메이트’들을 만날 수 있었다. 리더의 핵심과제는 스스로를 혁신하는 것이 아니라 혁신적 전략을 만들어낼 조직을 구성하는 것이라는 비즈니스 구루들의 조언을 나름 실천한 것 같아 최선의 선택을 했다고 생각한다.

일본과의 갈등이 불거진 이후 정부에서는 소재부품 산업의 국산화를 내걸며 ‘기술의 독립’을 주창하고 있다. 앞서 나의 앱 개발사를 굳이 꺼내어 이야기했던 이유는 한국의 오피니언 리더 어느 누구도 우리 정부가 주창하는 기술의 독립에 대해 문제제기를 하지 않고 있기 때문이다. 창업가로서 비즈니스의 세계에 입문한지 불과 수년에 불과한 나의 말에 얼마나 귀를 기울일지는 모르겠지만 나는 산업의 흐름에 대해 선악의 올가미를 씌우고 있는 한국의 정부와 친정부 세력들에 대해 안타까움을 넘어 분노를 느끼기까지 한다. 기술의 독립은 선이요, 따라서 이에 반대하는 주장은 악이라는 허무맹랑한 프레임은 대한민국의 산업을 후진적으로 뒷걸음치게 만들고 있을 따름이다.

4차 산업혁명을 목전에 두고 있는 지금의 시대 IT 산업에서는 특정국가의 기술의 독립이 중요한 것이 절대 아니다. 소비자들에게 완성된 제품을 만들어서 판매하기 까지의 여러 다양한 공정을 최상의 퍼포먼스를 할 수 있는 집단들이 역할 분담을 하여 효율성이 집약된 제품을 생산하는 과정을 만드는 것이 IT 리더들이 수행하는 임무다. 이를 하버드대 마이클 포터 교수는 가치사슬(value chain)이라는 개념으로 설명하였고, 보다 친숙한 개념을 빌리자면 온 세계 IT 리더들이 부르짖는 ‘생태계’라는 이름으로 설명될 수 있다. 더 나아가 보다 심플한 표현을 빌리자면 분업을 통해 역할 분담을 하는 기업들은 결국 하나의 스피릿을 공유하는 ‘팀’이라고 볼수도 있다. 기술의 독립을 주창하는 정부의 산업정책은 결국 이 드림팀을 해체하겠다는 것이나 마찬가지다.

구한말 독립운동 하듯이 기술의 독립을 부르짖는 것은 시대착오적인 발상이요, 국부의 손실을 가져올 수 있는 치명적 결함이다. 오히려 쌍방간 기술적으로 종속이 되는 구속력 있는 비즈니스 관계가 더욱 탄탄한 생태계를 만들 수 있는 거다. 그래서 손정의 회장의 투자 포트폴리오를 보면 단순히 수익을 많이 내는 방향으로 진행되는 것이 아니라 누구도 허물수 없는 탄탄한 생태계를 만드는 데 집중하는 것이다. 경쟁관계에 있는 기업일지라도 서로 구속력있는 관계로 만들어 효율적인 비즈니스 생태계를 완성하기 위한 300년 플랜을 진행한다고 한다.

IT 비즈니스에서 선과 악의 구분은 의미가 없다. 굳이 따지자면 효율성만이 최상의 가치일 따름이다. 생각을 해보라. 우리가 소재와 부품을 국산화하기 위하여 그 분야에 집중할 향후 십수년간 이미 우리보다 50년이상 기술력이 앞선 일본은 손에 호박달고 가만히만 있겠는가. 오히려 정부가 해야할 일은 우리 기업들이 진취적으로 생태계를 창조해 나갈 수 있도록 열린 정책들을 만들어 가는 것이다. 미래지향적 오피니언 리더들이라면 오늘날 현실에 직면하여 종속의 미학을 생각해 보아야 할 때라고 생각한다.

2019. 8. 17

 

 

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