10장: 휴머니스틱 IT 기업을 창업하며

유능한 인재는 회사의 자산이다. 돈과 같은 가치를 지닌 회사의 자산이다. 나는 대학이든 회사든 정부든 할 것 없이 인재를 등용하지 않는 조직의 수장은 업무상 배임 행위로 처벌 받아야 한다고 생각한다. 한 명의 인재가 낳는 경제적 가치를 생각할 때, 불공정한 인사시스템으로 다른 제3자에게 이득을 주고 인재를 내치는 행위는 회사에 막대한 손실을 끼치는 행위이므로 처벌을 받아 마땅하다고 본다. 이 사회에 존재하는 인재의 등용문이 온갖 비리와 모순으로 가득 차서 유능한 인재의 좋은 아이디어들은 빼앗고 배경 좋고 힘있는 자들만이 출세하는 사회의 앞날에 무슨 미래가 밝다는 것인지 도무지 이해할 수가 없다. 청년실업 문제도 마찬가지다. N포세대라는 말이 나올 정도로 청년실업 문제가 심각해 진데 대해 어디를 가도 거시적 경제만을 탓하고 있다. 절대 아니다. 공정한 인사 평가를 실현하려는 진정성 있는 자세가 부재한 한 아무리 경기가 좋다 한들 청년실업의 문제는 영원한 미궁으로 남을 것이다.

내가 교수를 그만두고 1인기업을 창업한 이유는 나 스스로가 사회격을 가진 인간으로서 개성있는 삶을 그리고 싶어서다. 그리고 내심 아이디어 권력을 발휘하고 싶은 욕심도 있다. 그래서 농부가 씨앗을 뿌리고 수확을 하듯이 눈에 안보이는 아이디어를 발전시켜 손에 쥐어지는 무언가를 발명하고 싶어서다. 아이디어는 눈에 안 보이는 형태로 존재하기에 빼앗기기도 쉽고 일단 빼앗으면 컴퓨터를 다루는 엔지니어가 오히려 더 현실적인 도움이 된다고들 생각하는 것 같다. 하지만 아이디어는 최초로 생산한 자가 없이는 제대로 실현되기 어려운 것이 그 본질이다. 아이디어란 그걸 표현하는 단어 몇 개도 아니고 컴퓨터 기술로 응용되는 상품도 아닌 바로 그 생산자 자체임을 모르는 우매한 이들에게 보란듯이 깨달음을 주고 싶다.

내가 휴머니스틱 IT기업을 창업하는 또 다른 이유는 IT를 통한 글로벌 복지 실현을 위한 차원이기도 하다. 이름하여 정보복지론을 현실에서 실현하기 위해서이다. 2010년 6월, 나는 미국 록펠러 재단에 연구지원금을 신청하였다. 당시 내가 수행하려던 연구 프로젝트에 대한 국내의 지원이 여의치 않아 나는 미국으로 눈을 돌렸다. 당시 내가 심혈을 기울여 연구하던 SNS와 대화적 뉴스 등을 기반으로 하여 뉴스 프론티어십으로 요약되는 지원서를 작성하였고 이를 통해 IT를 통한 글로벌 복지를 제안하였다. IT 인프라가 빈약한 저개발국가나 제3세계 국가들이 정보적 부(informational wealth)를 누릴 수 있도록 선진화된 IT 국가들이 지원을 해야 한다는 주장이다. 아울러 국가경제에 대한 국제사회의 평가 역시 이러한 정보적 부에 입각해서 다시 고려되어야 한다는 주장도 했다. 앞서 마이크로소프트 게이츠 재단과 이후 페이스북 창업자 마크 저커버그 등이 비슷한 아이디어를 제안하였는데, 더 많은 IT 기업들이 저개발국가들도 정보적 부를 동등하게 누릴 수 있도록 노력해야 한다는 생각에는 지금도 변함이 없다.

솔직히 학벌과 금권과 인맥으로 촘촘하게 얽혀서 불편부당한 평가가 관행이 된 이 사회에 대해 개탄하고 있는 내 자신이 무척 안쓰럽다. 그래서 나는 책을 쓰기 시작했다. 솔직히 내가 쓴 책이 미치는 독자의 수가 몇 명이나 될지 자신은 없다. 그럼에도 불구하고 한 명의 독자라도 내 마음을 알아준다면 나는 위안을 받을 것 같다. 그래도 나는 대한민국 사회에서 교수라는 직업을 가졌던 운 좋은 사람이다. 나보다도 훨씬 더 억울한 심정을 가진 사람들이 이 세상에는 비일비재할 것이다. 내 말이 그들에게 위로가 될지는 모르겠지만 내가 이 책을 기획하고 나의 아이디어들을 모아보면서 느낀 결론은 우리의 미래를 변화시키기 위해서는 실망과 포기보다는 긍정과 도전이 필요하다는 사실이다. 따뜻한 마음과 열정을 가진 순수한 사람들이 그래도 어딘가에서 성실히 살고 있음을 나는 오늘도 느끼기에 끝까지 도전해 보고 싶다.

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